Kenyas svar på Silicon Valley

0
1161

Afrika brottas med många fördomar, som att det saknas en teknik- eller vetenskapssektor på kontinenten. Nu vill snabbväxande Kenya ändra på det genom att uppföra prestigeprojektet Konza Technopolis – ”Savannens Silicon Valley”. Kritikerna är dock skeptiska.

”Friendly exchanges for common future” förkunnar en påmålad text på muren invid bygget på savannen, sex mil utanför Kenyas huvudstad Nairobi. Devisen är även översatt till kinesiska, vilket avslöjar varifrån upphovsmännen till budskapet kommer.

I dagens Afrika har det ofta varit kineserna som investerat i och uppfört stora infrastrukturprojekt. Här, på projektplatsen för den blivande vetenskapsparken Konza Technopolis, heter ett av byggbolagen China Jiangxi International.

– Hittills har vi fem investerare som vi leasar ut land till, säger Brenda Kaaria från projekthuvudkontoret, som vi möter ute vid byggarbetsplatsen.

17 000 arbetstillfällen
Endast en stor byggnad, om knappt tio våningar, är under uppförande i området för närvarande. Runt omkring ligger den dammande savannen, torr buskslätt med betande zebra- och gnuhjordar. Luften är dallrande varm. Platsen är tyst sånär som på brummandet från trafiken på den närbelägna genomfartsleden och enstaka hammarslag och vinkelkapsskär från byggnaden intill. Några traditionellt klädda vakter från masajstammen iakttar verksamheten med svalt intresse.

– Den här byggnaden ska bestå av tre delar. Fas 1 är kontor, nästa är en konferensavdelning och den tredje ska bli hotell, förklarar Veronica Sila, en annan projektmedarbetare.

Vi besöker byggnaden under uppförande tillsammans med några andra gästande journalister från en nyhetsbyrå i Kenya. Här inne är aktiviteten mer febril, med kinesiska och kenyanska murare, svetsare, snickare och andra hantverkare sida vid sida. Än så länge är huset dock endast ett tomt skal, och avsaknaden av fönster och takräcken gör lätt att svindeln infinner sig när man tittar ned mot marken.

Men även om det mesta gapar tomt i dag ska här stå en komplett och myllrande vetenskapspark till år 2030, med arbetstillfällen för 17 000 människor över en yta om 20 kvadratkilometer. Indirekt ska projektet ge arbete åt bortåt 200 000 människor. Konza Technopolis – ”The Silicon Valley of the Savannah” – är den kenyanska regeringens stora flaggskeppsprojekt, och är tänkt att accelerera landets färd mot framtiden rejält.

– Det var mycket uppmärksamhet kring ”smarta städer” tidigare, men vi hade inte planerat något. Det var därför som man beslutade om Konza, berättar Brenda Kaaria.

Italienare knep kontraktet
Huvudentreprenör för projektet är faktiskt vare sig kinesisk eller kenyansk. Det var den italienska firman Maltauro (ICM Group) som för lite mer än ett år sedan kammade hem ett kontrakt värt cirka 3,5 miljarder svenska kronor för att bygga bland annat vägar och annan infrastruktur i Konzaområdet. Den totala kostnaden för projektet är dock uppskattad till 30 gånger så mycket, cirka 100 miljarder svenska kronor.

I närheten av byggnaden som vi besöker har redan ett ambitiöst projektkontor förlagts av ICM Group, komplett med entreprenadmaskiner, krossverk och siloer för cementframställning. Här möter oss den cypriotiske projektdirektören Demetris Georgiou.

– Kontraktet startade officiellt den 3 augusti i år. Vi hoppas nu på att sätta igång med de permanenta projektmomenten när som helst. Men vi sköter inte bara designen och genomförandet, utan tar även in finansiering genom en grupp med banker, säger han.

På vägen tillbaka från Konza Technopolis berättar min taxichaufför Ezekiel att regeringens resoluta visioner kring projektet trots allt redan gjort att investerare köpt upp massor av mark i området.

– Många företag som utvecklar mark har köpt upp land i Konza, delat upp den och sålt den vidare till kenyaner som vill äga en del av området. Och om några år kommer det att vara stor aktivitet här, så då kommer folk också att köpa mark i närheten av området, berättar Ezekiel.

En hel del skeptiker
Just nu känns det dock som att ”Savannens Silicon Valley” befinner sig långt bortom all ära och redlighet. Men inte helt ändå – en containerterminal har byggts i utkanten av Nairobi mot Konzahållet, järnvägen ska dras till Konza och vetenskapsparken kommer att ligga på vägen mellan Kenyas huvudstad Nairobi och Östafrikas viktigaste hamnstad Mombasa.

Samtidigt har projektet fått mycket kritik genom åren, inte minst från luttrade och frispråkiga kenyaner. Conrad Akunga på bloggen iHub skriver exempelvis hur Konzas framgång som projekt ”beror av att många andra små initiativ först måste lyckas” – vilket kommer att ta en massa tid som inte finns. Och den kenyanska tidningen Standard berättar om en tidigare vicepresident som lär ha varit häpen över hur långsamt allt kring Konza gick.

En svensk aktör, som tidigt var med i projektstadiet av Konza Technopolis, var svenska teknikparken Mjärdevi Science Parks dåvarande vd Sten Gunnar Johansson. Han hyrdes in som konsult 2012 för att berätta om Linköpings innovationsmiljö. Även Johansson är emellertid tveksam till hur själva genomförandet av projektet ska gå till.

– Jag blev ganska imponerad av hur långt de hade kommit inom entreprenörskap och teknikutveckling. Men ska det här vara ett framgångsrikt verktyg för ekonomisk tillväxt måste det bygga på organisk tillväxt och att man tar vara på de förutsättningar man har, säger han.

Varierande framgång
En annan svensk expert på området är professor Ola Olsson vid Göteborgs universitets institution för nationalekonomi. Han påpekar hur många afrikanska länder på liknande sätt försöker starta igång prestigefyllda teknik- och vetenskapssatsningar, av olika skäl och med varierande framgång.

– Rent allmänt tror jag inte att det finns så många exempel på att dessa länder skulle lyckas med att bygga någon teknikpark rakt av. Men det är en hel del länder som försöker, som Rwanda med olika industriella distrikt, Tanzania med marina näringar och så vidare, säger Ola Olsson.

Konza Technopolis beslöts byggas redan 2008. Tio år senare är inte en enda byggnad helt färdigställd, trots att hela staden ska vara byggd till år 2030. Kanske därför belackarna har rätt i att Kenya inte kommer att lyckas fullt ut med detta enorma projekt.

Text: Joakim Rådström

Några traditionellt klädda vakter från masajstammen iakttar verksamheten när Kenya bygger en vetenskapspark från grunden. 2013 ska här finnas en komplett och myllrande vetenskapspark, med arbetstillfällen för 17 000 människor på en yta om 20 kvadratkilometer.

/FAKTA/

Kenya och Konza Technopolis

  • Kenya har en befolkning på 48 miljoner invånare. Huvudstaden Nairobi har uppskattningsvis 3,5 miljoner invånare.
  • Landets yta är 580 000 km2(Sverige: 450 000 km2).
  • BNP per capita i Kenya är USD 1 500 (Sverige: USD 53 000).
  • Kenya är en stor producent av bland annat te, kaffe och snittblommor, varav mycket går på export till Europa.
  • Kenya har under de senaste tio åren haft en genomsnittlig tillväxttakt om över fem procents årlig positiv förändring i BNP [se diagram nedan].
  • Genom strategin Vision 2030 (vision2030.go.ke) vill landet uppnå status som nyindustrialiserat medelinkomstland till år 2030, ”i en ren och säker miljö”.
  • I Vision 2030 skrivs att ”Kenyas övergripande kapacitet inom vetenskap, teknologi och innovation (STI) för närvarande är svag i jämförelse med andra utvecklingsländer”, och att man för att åtgärda detta bland annat vill ”förbättra infrastruktur och utrustning” inom STI.
  • För att uppnå målen bygger Kenya ett antal vetenskapsparker, varav Konza Technopolis är den överlägset största och mest avancerade. År 2030 är det sagt att området ska stå klart. Då ska det uppta 20 km2, sysselsätta 17 000 människor och generera 1,3 miljarder USD i bruttoregionalprodukt.

 

Källor: Wikipedia, Världsbanken, Kenyas Vision 2030-webbplats